18
Nov
2004

Danska kungahuset anklagar sambaskola för korruption

RIO DE JANEIRO/POLITIKEN

I ett lagermagasin i Rios slitna hamnområde räknar sambaskolan Imperatriz Leopoldinenses president Wagner pengar. Arbetet med den kommande karnevalen är i full gång.

– Det kvittar om den danska prinsen och hans fru inte kommer. Vi ska genomföra vår hyllning till H.C. Andersen ändå. Det ska bli det vackraste karnevalståget som någonsin skådats, säger Wagner Araújo, president för sambaskolan Imperatriz.

Han tycker att anklagelserna från det danska kungahuset och det danska utrikesdepartementet att sambaskolan skulle vara involverad i Rio de Janeiros undrevärld är löjliga.

– Jag förstår inte hur de tänker. Vad har de fått det ifrån? Det finns inte ett enda bevis för det. Diskriminering, det är vad det är. Jag tycker danskarna borde tänka sig för ett antal gånger innan de uttrycker sig, säger han och stirrar mig in i ögonen.

Att sambaskolans hederspresident, Luiz Pacheco Drummond, skulle vara inblandad i illegala spel och annan kriminell verksamhet, såsom narkotikasmuggling, viftar han bort som gamla rykten.

– Förr i tiden var det så att spelmaffian finansierade olika sambaskolor. Men det är länge sedan. Nu har staten tagit över nästan hela spelmarknaden. De illegala spelen ger inte så mycket pengar längre. Det är Bingo och Lotto som gäller i stället, berättar Wagner som varit president för Imperatriz i tio år.

Vi sitter på hans kontor, i en luftkonditionerad arbetsbod, längs med ena väggen i lagermagasinet. Det är i denna enorma lokal som karnevalsvagnarna byggs och smyckas inför festligheterna. Just nu håller en av de första vagnarna att svetsas samman. Den är sex meter lång och fyra meter bred. I ett annat rum håller ett gäng sömmerskor på att sy upp karnevalsdräkterna.

– Det här kommer att bli den största hyllningen någonsin av deras författare. Tre tusen personer kommer att gå med i paraden. Den kommer att följas av hundratusentals besökare på plats, för att inte tala om alla de miljoner TV-tittare världen över som kommer att följa karnevalen, världens största fest! Att gå miste om den på grund av några rykten är inte smart, tycker presidenten.

Hederspresidenten själv, Luiz Pacheco Drummond, befinner sig på resa i Brasilien och kan inte kommentera anklagelserna. Han är i hamnstaden Belém i norra Brasilien, i affärer.

– Han är en framgångsrik affärsman. Han driver olika mäklarfirmor och arbetar som investerare. Han är ingen kriminell person, intygar Wagner.

Men han har blivit dömd till sex års fängelse för inblandning i illegal spelverksamhet?

– Visst, han har blivit dömd för det. Men inget annat. Det finns inga bevis.

Vad tycker er hedersordförande om anklagelserna som det danska kungahuset riktat mot honom?

– Beklagligt. Han tycker det är mycket beklagligt. Mer vill jag inte kommentera. Luizinho har varit hederspresident för oss i 30 år. Utan honom hade inte denna sambaskolan varit där den är i dag. På de senaste tjugo åren har vi vunnit karnevalsparaden åtta gånger. Det är mer än någon annan sambaskola i hela Rio de Janeiro.

Wagner tar oss ut i lagerlokalen och visar de olika verksamheterna. I ett rum står ett gäng män och håller på att blanda samman glasfibervax för att göra formarna till de fantasifulla figurerna, i ett annat rum skär en skulptör ut en fågel i frigolit. Längst bort i lokalen sitter 12 sömmerskor och syr dräkterna.

Idag arbetar 70 personer heltid i sambaskolans egna verkstad. I januari när det återstår en månad till karnevalsstarten kommer arbetsstyrkan att fördubblas.

Det kostar mycket pengar att genomföra en karneval. Enligt Wagner kommer den största delen av pengarna från LIESA, sambaskolornas organisation i Rio de Janeiro. Varje år får organisationen in pengar från TV-rättigheter, biljettintäkter, stöd från kommunen och reklamintäkter som de anslutna sambaskolorna får dela på.

Förutom de pengarna har Imperatriz i år lyckats knyta till sig den brasilianska bryggerijätten AmBev som officiell sponsor, ett av världens största bryggeriföretag. Till det tillkommer cirka en miljon kronor från H.C Andersen-fonden.

Har ni tänkt betala tillbaka de pengarna nu när fonden dragit sig ur och inte vill medverka under karnevalen?

– Nej, varför skulle vi göra det? Vi har ingått ett avtal och det tänker vi fullfölja. Vi tänker inte bryta något kontrakt på grund av deras fördomar, säger Wagner Araújo och slår ut med armarna.

Innan vi lämnar sambaskolans lagermagasin räcker presidenten över texten som utgör ramen för temat under Imperatiz karnevalsparad. Den är skriven på vers och berättar historien om en sagoberättare från Danmark vid namn Hans Christian Andersen ”som var rikare på sagor än på pengar”.

– Om vi hade framställt honom som bög eller knarkare eller något annat opassande hade jag förstått att den danska prinsen hade reagerat. Men vi hyllar honom. Jag tror Hans Christian Andersen skulle gillat det hela. Men som det nu är tror jag han ligger och vrider sig i sin grav.

HENRIK JÖNSSON

2004-11-18

Kommentera